Karst

De Compendium de Speleologie
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En géologie et karstologie, le karst est une structure géomorphologique résultant de l'érosion hydrochimique et hydraulique de formations de roches carbonatées, principalement de formations calcaires.

Ce type de structure correspond à environ le cinquième de la surface continentale de la Terre.

Le paysage typique des karsts est un terrain fort accidenté, avec peu d'eau en surface, les eaux circulant dans des réseaux hydrographiques essentiellement souterrains qui participent à la formation d'innombrables cavités : pertes, résurgences, grottes, gouffres etc. Au sud du Massif-Central français les plateaux karstiques sont dénommés Causses.

L'étude du karst est la karstologie. À l'étude des cavités et réseau hydrogéologiques du karst sont notamment associées la spéléologie, la plongée souterraine et la biospéologie.