Stalactite

De Compendium de Speleologie
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Stalactites en formation dans le méandre d'une galerie fossile (46)

La stalactite est un spéléothème, une concrétion formée sous un plafond et qui se développe vers le bas.

Sa vitesse de formation est très variable, de l'ordre de quelques centimètres par an à moins d'un millimètre par millénaire. Cette vitesse de cristallisation dépendra du débit de l'eau, de sa teneur en sels minéraux, de la vitesse d'évaporation.

Certaines stalactites peuvent être colorées lorsque l'eau qui les parcourt est chargée d'un sel métallique (oxyde de fer, manganèse...).